治疗狂犬病的新疫苗,科学家找到狂犬病新疫苗

狂犬病的治疗一直是与时间赛跑。遭受携带狂犬病病毒动物咬伤后,患者在病毒侵入中央神经系统之前,有短暂的时间窗可以寻找医疗帮助。病毒一旦入侵大脑,医生也可能无力回天。可是最近,美国Georgia大学的一群科学家开发出一种新疫苗,成功治愈了感染狂犬病病毒并已经发作的小鼠。

(JacquelineShawn/译)狂犬病是一种死亡率极高的传染病,想要治好狂犬病,本质上就是和时间赛跑。人被患病动物咬伤后,医生能够实施有效救治的时间很短,狂犬病毒会逐渐感染到中枢神经系统,那时,医生便无计可施了。

预防狂犬病的疫苗早已成熟。不过这种疫苗用于咬伤后的治疗,仅在病毒还未深入入侵之前才比较有效。而他们研究出的这种新疫苗,可以延长感染后治疗的效率。研究人员使用一种对人体无致病力的副流感病毒PIV5
(Parainfluenza virus 5)作为载体,递送狂犬病病毒内一种蛋白 G
protein入体内,使身体对之产生抵抗病毒的抗体。实验小鼠被暴露于狂犬病病毒,通常三天这些病毒就能到达小鼠脑部。而感染后六天,小鼠就会表现出明显的狂犬病症状,感染已经发展到致命阶段。初步的结果显示,相比较与常用疫苗30%的治愈率,用新疫苗治疗的小鼠50%都活了下来,甚至是在感染已经六天病毒到达脑部的情况下。

但最近,乔治亚大学的研究人员在小鼠身上试验了一种新的治疗方法,并取得成功,这种方法能治愈感染已深至大脑的狂犬病。他们的研究成果近期发表在《病毒学杂志》(Journal
of Virology)上。

亚洲城,虽然只是50%的治愈率,这种新疫苗已经是当前最有效的治疗了。科研人员强调除了它的有效性,这种疫苗比当前使用的最好的疫苗更安全。

“基本上,人类现有的各种治疗狂犬病方法中,最有效的那个其实非常简单:别得狂犬病。”论文通讯作者乔治亚大学兽医学院的传染病教授何彪(Biao
He,音译)说:“人们现在已经有了能够预防狂犬病的疫苗,被动物咬伤后,我们也是用这种疫苗来治疗狂犬病。但是,只有在病毒感染尚不严重的情况下,疫苗才能起到治疗作用。“

新疫苗正在被继续完善,并将会应用到更高级的动物来验证有效性,目标当然是检测对人类感染者的效用。虽然这还只是一个初步的发现,但是这可能发展为狂犬病病毒严重感染患者一个新治疗选择。

亚洲城 1这项研究的主要研究者何彪(音译)教授。图片来源: Paul
Efland/University of Georgia

“我们的团队研发出了一种新疫苗,传统上认为已经远超治疗时间,没有救治可能的情况下,这种新疫苗也能救活被感染的小鼠。”

在试验中,他们用某个品系的狂犬病病毒感染小鼠。一般来说,这种狂犬病病毒会在3天内感染到大脑。到第6天,小鼠就会开始显现出一些生理症状,表明病毒感染已经进展到无药可救的程度。

但是,即使小鼠出现了感染第6天的那些生理症状,在接受新疫苗治疗后,其中也有50%活了下来。

“所有公开发表在科学文献中的治疗方法里,这是最有效的。”他说:“如果我们能够对疫苗进行改进,让治疗效果有所提高并能用于人类,那我们可能就找到了首个针对晚期狂犬病毒感染的有效治疗手段。”

他的研究小组将狂犬病毒的某种蛋白嵌入5型副流感病毒(parainfluenza virus
5,PIV5)中,制备出了这种疫苗。PIV5会使狗患上呼吸道感染,但是对人类来说温和无害。

作为载体的PIV5将狂犬病毒蛋白呈递给免疫系统,让后者产生能够抵抗病毒的抗体。

“这只是我们工作的开始。”他说,“这些初步实验结果非常让人兴奋,我们相信,我们可以把新疫苗与其他疗法结合起来以提高生存率,让症状严重的动物也能存活下来。”

新疫苗对小鼠的治疗效果非常好,除此之外,研究人员强调,他们研制的疫苗比经过减毒的狂犬病毒更安全,而后者是目前治疗小鼠的最有效的方法。

“不论我们怎样降低现有疫苗的病毒活性,其中的病毒仍旧是狂犬病毒。”论文另一作者病理学教授傅震(Zhen
Fu,音译)说:“使用我们的疫苗就不需要担心这种问题。”

研究人员会继续优化他们的疫苗设计,并且希望很快能用更高等的动物进行实验。

“全球很多地方都急需更有效的狂犬病治疗方法,我们觉得这项技术也许能作为一个很好的技术平台。”他说:“归根结底,我们就是想尽可能拯救更多生命。”(编辑:粉条er)

参考文献:

  1. Y. Huang, Z. Chen, J. Huang, Z. Fu, B. He. Parainfluenza virus 5
    expressing the G protein of rabies virus protected mice after rabies
    virus infection. Journal of Virology, 2014; DOI:
    10.1128/JVI.03656-14

文章题图:efpia.eu 

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